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2018.04.10 22:32

튼튼요양원 살인사건

조회 수 79 추천 수 2 댓글 1
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01

 

  식사시간 마다 네 명 몫의 식판을 챙기는 것은 생각보다 간단한 일이 아니었다. 힘이 부치는 것도 사실이었지만 무엇보다 성가셨다. 살아가야 하는 시간이 지나온 세월에 덮여 겨우 발끝만 보이고 있었다. 이런 늙은이의 하루에서 가장 괴로운 일은 체념으로 무장한 마음을 깨우는 일이었다. 충청남도 어디쯤 위치해 있다는 이 요양원을 나는 쓰레기장이라 생각하기로 했다. 재활용은 꿈 꿀 수 없는, 그저 할 수 있는 일이라고는 버려지기 전 쌓였던 것들을 모두 태워버리고 까만 재가 되기를 기다리는 일 밖에 할 수 없는 공간 말이다. 그리고 딱히, 그것 말고 내가 할 수 있는 일은 없었다. 그러니 불평하지 말자. 묵묵히 내게 주어진 길을 걷자. 국자를 들고 국을 푸자!

  팔뚝만한 국자를 들어 건더기가 없는 멀건 국을 젓는다. 손톱만한 고기 한 조각이 쏙 국자 안으로 들어온다. 김여사의 식판에 국을 담을 차례였지만 나는 내 쪽으로 고기를 퐁당 빠뜨린다. 고개를 돌려 식탁에 앉아 있는 우리 조 사람들의 눈치를 살핀다. 김여사는 여느 날처럼 연신 조잘거리고 있었고 박노인은 흰 빨대를 들고 비눗방울을 만들어내고 있었다. 담배 대신이었다. 자식 놈이 그나마도 가끔씩 보내오던 돈마저 끊으면서 그가 고안해 낸 방법이었다. 언젠가 연기 대신 허공에 솟아오르는 투명한 빛깔의 비눗방울을 보며 그가 말했었다. 그래도 그 녀석이 효자야. 50년간 핀 담배를 단숨에 끊게 했단 말이지. 식당 허공을 향해 뿜어낸 비눗방울이 톡 하고 벽에 몸을 부딪치며 터지고 있었다. 다행이었다. 아무도 내게 관심이 없어 보였다. 그러다 흠칫, 놀라고 만다. 불쑥 머리를 내미는 이런 종류의 욕망이 찾아 올 때마다 얼굴이 화끈거렸다. 꼭 식욕이 아닐지라도, 무언가를 하고 싶다다는 소망하는 마음이 들 때나 혹은 여자의 몸 같은 것이 그리워지거나 할 때 나는 내 늙어버린 몸이 떠올라 패배감에 시달려야 했다. 이제는 이런 것들을 조용히 내려놓아야 할 때다. 고민을 하다 내 국속에 담긴 고기 조각을 슬그머니 잠자는 젊은이쪽으로 담는다. 그래. 이런 단백질은 젊은이에게 어울리지. 아무렴, 그렇지, 그렇고말고

 

  식판 두 개를 들고 위태롭게 몸을 움직이는데도 김여사는 도와줄 생각이 없어 보였다. 울컥한 마음이 들었지만 괜히 말씨름을 하는 것이 더 피곤한 일이었다. 김 여사 옆에 앉아 있던 박노인이 물고 있던 빨대를 내려놓고 몸을 일으켜 식탁에 손을 얹어 시동을 걸 준비를 한다. 나를 도와주려고 하는 것이었다. 나는 황급히 고개를 젓는다. 박노인은 걷기 위해서 자동차처럼 시동을 거는 시간을 필요로 했다. 팔로 다른 이의 손을 잡거나 그것도 아니면 벽 같은 것을 잡고 한 곳에 서서 몇 번의 제자리걸음을 해야 그 반동으로 겨우 걸음을 옮길 수 있었다. 저 이의 도움을 받느니 그냥 내가 한 번 더 몸을 움직이는 것이 간편했다. . 신경질적으로 김여사 앞에 식판을 내려놓는다.

 

  아이고. 형님 고생 많으셨습니다. 젊은이 밥은 내가 먹이겠습니다. 시장하실 텐데 형님은 어서 식사하세요.

 

  박노인이 휴지로 싸 놓은 틀니를 끼며 말했다. 그가 살아온 시간들을 자세히 알 수는 없었지만 그 이의 몸에는 비굴함이 묻어있었다. 평생 남을 부려 보지 못한 사람에게서 느낄 수 있는 기운이었다. 그는 궁중의 암살을 모의하는 궁녀처럼 낮은 목소리로 모든 말을 비밀스럽게 내뱉곤 했다. 안부 따위를 묻는 간단한 대화도 그랬다. 튼튼 요양원에서는 서로 살아온 세월에 대해 자세히 이야기 하지 않았다. 그냥 막연히 가끔씩 튀어 나오는 몇 마디 말에 짐작만 할 뿐이었다. 그리고 당신의 삶도 나만큼 고단 했겠구나유감이다. 그렇게 힘든 길을 걸어왔는데 삶의 종착지가 이 곳 이라니 그런 마음으로 서로를 바라보곤 했다.

고맙다는 말도 없이 제 쪽으로 식판을 끌어당겨 국에 밥을 말아 넣는 김여사의 모습이 보인다. 무릎이 아파 걸을 수 없다는 핑계로 내게 밥을 나르는 것을 미루곤 했지만, 산책 시간이면 누구보다 사뿐한 걸음으로 앞으로 나가는 그녀의 모습은 여기 있는 모든 사람은 알고 있었다. 대궐 같은 집에서 고생 없이 자랐고, 여고시절에는 공부도 잘했으며 학우들과의 사이도 좋아서 반장을 도맡아 했다는, 남편과 사별하기 전 가정부까지 두고 살았다는 그녀의 레퍼토리는 지금 식당 곳곳에 울리고 있는 핑크의 노래처럼 생경하게 느껴졌다. 그렇게 유복하게 살았다면 왜 지금 이 식탁에 앉아 있단 말인가. 무엇보다 수저를 들고 있는 저 손은, 고생의 흔적이 문신처럼 새겨진 저 거친 손은 어떻게 설명할 거란 말인가. 밥 한술을 크게 푼 그녀가 입 안 가득 그것을 쳐 넣는다. 미처 입 속으로 들어가지 못한 밥 풀 하나가 그녀의 입꼬리에 붙어 실룩인다. 올해 66세라고 했던가. 아직은. 좋을 때군.

박노인에게 수저를 건네받는다. 젊은이는 오늘도 쉽게 밥을 먹으려 들지 않았다. 이십대 후반쯤 되었을까. 이 요양원의 유일한 젊은이였지만 그는 대부분의 시간을 허공을 보는데 썼다. 그래서 그를 지칭할 때, 이 곳의 노인들은 잠자는 젊은이나 꿈꾸는 젊은이 혹은 늙은 젊은이라고 불렀다. 밥을 먹이기 위해 부드럽게 그의 입을 벌리자 붉은 혀가 내 손에 닿는다. 멈칫. 그의 혀가 잠시 멈칫거리고 있다는 생각이 들었다. 그는 늙은이의 맛을 느꼈을 것이다. 떫고 시큼한. 죽음에 가까워진 소멸의 맛 말이다. 황급히 손을 떼고 국속에서 고기 조각을 찾아내어 그의 입에 넣어준다. 그의 입속으로 들어가는 고기 조각을 보며 잠시 박노인의 눈빛이 빛나는 것이 보였다. 아까 내가 품었던 욕망과 같은 종류의 것이었다. 천천히 젊은이의 이 사이에서 고기가 씹혀 사라진다.

 

  식사를 마치고 중앙홀로 자리를 옮긴다. TV에서는 핑크라는 여자애가 방정맞게 엉덩이를 흔들며 춤을 추고 있었다. 뉴스라도 보면 좋겠지만 채널을 마음대로 돌렸다가 원장에게 어떤 경을 칠지 모르는 일이었다. 그래서 할 수 없이 우리는 핑크를 본다. 구애를 하는 짐승처럼 열렬하게 몸 이곳저곳을 더듬으며 춤을 추는 그녀를 본다. 이 사람아. 미안하지만 나는 마음이 동하지 않는다네. 그러니 그렇게 열심히그렇게 엉덩이를얼굴이 붉어진다.

 

천박해. 요즘 애들은 영 고상한 것을 모른단 말이지.

 

  입고 있던 셔츠를 벗어 던지고 브라도 없이 메리야스만 걸친 김여사가 말했다. 탄력 없이 축 늘어진 그녀의 팔뚝 살과 옷 사이로 보이는 쳐진 젖가슴이 대비되어 핑크의 젊음이 더욱 빛나 보인다. 이마의 땀이 뚝 무릎에 떨어진다. 응접실에는 낡은 선풍기 하나만이 사력을 다해 몸을 움직이고 있었다. 그 옆에는 이 곳 노인들은 켤 수 없는 에어컨 한 대가 굳건하게 서 있었다. 가족이 면회를 오거나 할 경우만 가끔 작동이 되는 에어컨이었다. 세수라도 할까 엉덩이를 들썩이다 다시 자리를 잡고 앉는다. 핑크가 TV에 나오는 시간에는 꼼짝하지 않고 그녀를 봐야 하는 것은 튼튼 요양원의 규칙이었다. 핑크는 원장의 딸이었다. 가끔씩 걸려오는 아들 녀석이 영 이름을 모르는 것을 보면 유명한 가수는 아닌 것 같았다. 어쨌든 핑크가 원장의 딸이라는 이유로 우리는 오늘밤 당신을 유혹하겠다는 그녀의 노래를 들으며 잠을 깨야 했고 청소를 해야 했고 또 가끔은 위문공연이랍시고 이곳을 방문해서 노래를 부르는 그녀를 향해 박수를 쳐야했다. 들리는 소문으로 꽤 많은 출연료가 요양원 이름으로 그녀에게 지급된다고 했다. 그러거나 말거나 나는 이곳에서 죽음을 기다린다. 원장이 우리들에게 보이는 많은 행동들은 부당했지만 반박하지 않기로 한다. 혁명 같은 것은 노인과 어울리지 않는 단어다. 깜박. 형광등이 깜빡인다. 숨이 끊기기 직전의 생명처럼 그 모습이 위태롭게 느껴진다. 몇 몇 늙은이들이 불안하게 불빛을 바라본다. 지치지도 않는지 핑크의 노래는 계속 이어지고 있었다. 다시 땀이 뚝 하고 흘러 이번에는 발끝에 떨어진다. 그것을 신호로 하늘을 두드려 대는 것 같은 천둥소리가 시작 되었다. 장마였다.

 

02

 

  잠이 오지 않는 밤이었다. 천둥은 밤 새 계속되었다. 눈이 어두워지고 귀가 들리지 않는 주제에 이상하게 감각은 예민해 지고 있었다. 죽음이 보내는 신호를 그냥 지나치지 말라는 신의 은총인 걸까. 그 덕분에 자주 불면의 밤을 보내야 했다. 눈을 감고 잠이 오기를 기다리다 우리조가 내일 아침당번이라는 사실이 떠올랐다. 튼튼 요양원에 입소한 사람들의 보호자들은 당연히 고용된 식당 직원들이 우리들에게 밥을 제공해주고 있다고 알고 있겠지만, 사실은 그렇지 않았다. 물론 주방을 관리하는 관리자가 상주해 있었다. 다만 정작 일들은 아직 몸이 성한 나 같은 노인들이 해야 했다. 보통 순서는 조별로 돌아갔고, 우리 조는 그래도 잠자는 젊은이를 빼면 세 명이 일을 할 수 있으니 양호한 편이었다. 일어나야 한다는 생각이 들자 갑자기 잠이 밀려온다. 그냥 잘까. 시계를 본다. 새벽 세시였다. 아침 기상까지 네 시간이 남아있었고 내일은, 아니 12시가 넘었으니 오늘은 요양원 대청소를 한다고 했다. 생각만으로 피곤함이 밀려왔다. 정말이지 고요하게 죽음을 맞이하고 싶었다. 이불을 머리까지 끌어 올려 덮는다. 조치를 취해 놓았으니 어쩌면 조용히 아침을 맞이할 수 있을지도 모른다. 그러니 좀 자자. 그리고 바로 잠이 들었다. 이대로 잠들이 죽는다면 호상이겠지그런데 남의 죽음보고 호상이라는 건, 좀 나쁜 것 같다.

 

  누구의 장례식인지 모르고 영정사진을 향해 절을 한다. 두 번 한다. 원래 그렇게 하는 것이 예법에 맞는 일이니 의심도 없이 몸을 두 번 굽힌다. 지끈. 통증이 허리를 칼날 같이 쑤셔댄다. 비가 오려나하다가 피식 웃음이 나온다. 아주 오랜 만에 할머니 생각이 났다. 내가 아직 머리에 피딱지도 마르기 전 어린 시절에 나를 앞에 두고 할머니가 자주 하는 말이었다. 내 나이 무렵에 할머니가 돌아가셨으니무럭무럭 자라서 나는 결국 이생에서 할머니와 동무가 되었구나. 웃음이 멈추지 않는다. 문득 죽은 이의 얼굴이 궁금해졌다. 나는 이렇게 오랜 시간 살아서 아직 세상의 끝에 끈덕지게 매달려 있는데 누군가는 미련 없이 저승으로 떠나는 구나 싶었다. 고개를 들어 그 누구의 얼굴을 확인하려고 하는데 어디서 나타났는지 핑크가 영정사진을 가로막고 내 앞에 섰다. 하얀 상복을 입은 채였다. 그리고 이내엉덩이를 흔들며 춤을 추기 시작했다. 언제 봐도 방정맞은 춤이다. 육개장 냄새가 코끝에 스친다. 나이가 들면서 육개장 냄새를 맡으면 자연스럽게 누군가의 죽음을 떠올리곤 했다. 핑크의 춤이 계속 된다. 그제야 나는 곧 지금 내가 있는 이 공간이 꿈속이란 사실을 어렵지 않게 깨닫는다. 기다리면 잠에서 깨어나게 되겠지, 기다리다 결국 이렇게 노년의 시간으로 흘러 들어온 것처럼.

  똑똑똑. 노크 소리가 들려온다. 슬그머니 눈을 떠본다. 선뜻 지금 내가 몸을 누이고 있는 이 공간이 현실이라는 사실이 실감이 나지 않는다. 똑똑똑. 내가 반응 하지 않자 노크 소리가 계속해서 이어졌다. 박노인인가 싶어 그대로 문을 열어준다. 그러니까 팬티바람이었다. 노크의 주인공이 박노인이었다면 하나도 이상할 것이 없는 복장이었다. 그러나 문을 열자 서 있는 것은 잠자는 젊은이와 김여사였다. 차마 가릴 생각도 못하고 왈칵 얼굴이 붉어졌다. 이런 나와 달리 그녀는 아무렇지 않다는 듯 툭 하니 자기가 하고 싶은 말을 뱉어내더니 돌아서 가버린다.

 

  나와요. 아침 준비하게.

 

  몸에 옷을 껴 넣으며 그녀의 시선이 내 아랫도리에 잠시 머물렀던 것을 떠올린다. 잠잠 했을 것이다. 내 몸이 아직 젊었던 시절 그랬던 것처럼 불쑥 튀어 나와 그녀를 맞이하지는 않았을 것이란 말이다. 팬티바람인 채로 그녀를 맞이했던 순간과 다른 수치심이 슬그머니 밀려왔다.

 

  식당에 도착하니 박노인은 이미 와 있었다. 그는 밀방망이를 들고 반죽을 밀고 있었다. 그 옆에서 김여사는 열심히 무언가 떠들어대고 있었다. 그녀의 입에서 떨어지는 침방울이 가끔씩 흰 반죽 위로 떨어지는 것이 보였다. 괜스레 큰 소리로 기침을 해본다. 그러자 내가 식당으로 온 것을 눈치 챈 김여사가 말을 멈춘다. 그들은 내 이야기를 하고 있었을 것이다. 아마도 내 아랫도리에 관한 이야기일 테지. 유치하기는. 다 같이 늙어가는 처지에근데 박영감은 물건이 설까. 하긴 나보다 십년이 젊으니 혹시 모르지. 바닥에서는 잠자는 젊은이가 누워서 눈을 감고 있었다. 우리에게서 몸을 돌린 채였다.

 

  젊은이여. 눈을 뜨시게.

 

  김여사가 안수를 하는 목사처럼 잠자는 젊은이의 머리에 손을 얹고 장난스럽게 말한다. 저 놈의 여편네는 여전히 일 할 생각이 없어 보였다. 뭐가 좋은지 속없이 히죽히죽 박노인은 그녀를 보며 웃어댄다. 원체 잘 웃는 그였지만 유독 그는 김여사에게 웃음이 후했다. 여자 보는 눈 하고는. 된장 한 한 스푼을 크게 퍼서 수돗물을 담아 놓은 들통에 넣고 휘휘 젓는다. 유통기간이 지난 것을 이미 확인 했지만 개의치 않기로 한다. 된장은오래 될수록 좋은 거니까. 원래 묵히고 묵혀서 먹는 음식이니까 숫자 몇 개로 박혀있는 지나 버린 날짜쯤은 그냥 모른 척 하기로 한다. 죽음에 임박한 유통기간을 달고 모른 척 살아가는 이 곳 사람들처럼 말이다.

 

03

 

  원장이 부엌에 들어선 것은 들통의 뚜껑이 들썩이며 물이 팔팔 끓고 있을 무렵이었다. 그에게서는 진한 술 냄새가 풍겨왔다. 어쩌면. 심장이 빠르게 뛰었다. 몸을 비틀 거리며 그가 우리에게, 정확히 말하면 김여사를 향해 걸음을 옮긴다. 포식자 앞에 선 초식동물처럼 그녀의 몸이 바들바들 떨린다. 김원장은 자주 우리를 때렸다. 특히 오늘 같이 술을 마신 날은 더 가차 없었다. 싱크대 쪽에서 밀방망이를 씻고 있던 박노인이 걱정스러운 눈으로 그녀와 원장을 보고 있었다. 그러더니 뭔가 결심한 듯 몸에 시동을 걸기 시작했다. 그리고 마침내 추진력을 얻은 그가 출입문 쪽으로 걸음을 옮긴다. 내빼겠다는 것이었다. 그의 손에는 차마 놓지 못한 밀방망이가 들려 있었다. 오늘의 목표는 김여사로 잡혔으니 괜히 끼어봤자 매만 한 대 얻을 뿐이었다. 박노인을 따라 몸을 돌려 부엌 밖으로 나가려는데 원장의 손이 김여사의 셔츠 속으로 쑥 들어가는 것이 보였다. 그리고 그는 그녀의 가슴을 힘차게 주무르기 시작했다.

 

  아아 어머니 같아서 그래요. 어머니. 다 늙어서 누가 만져주면 고마운 일이지 안 그래요?

 

  김여사가 몸을 틀어 그의 손을 빼내려 하자 저 놈의 입에서 튀어 나온 말이었다. 그래도 저러면 안 되는데그러나 내가 할 수 있는 일은 없었다. 비틀. 그의 몸이 옆으로 흔들렸다. 혹시 행운의 여신이 내 쪽으로 돌아 선 건 아닐까. 잠시 작은 기대감 한 줄기가 내 옆을 스쳐갔다.

  어제 그의 방을 청소하면서 책상에 놓인 양주를 봤다. 하필 그 때 내 손에는 제초제가 들려 있었다. 무엇을 하려고 들고 간 것은 아니었다. 그냥 정원에서 제초 작업을 하다가 손님이 오실지 모르니 제 방을 청소에 놓으라는 원장의 성화에 이 곳에 급하게 들어 온 것 뿐. 에어컨에서 나오는 차가운 공기가 팔에 닿았다. 상쾌했다. 반쯤 비워진 양주병 옆에 제초제를 올려둔다. 생각을 좀 하기로 한다. 청소기 전원을 켜고 괜스레 원장의 방을 한 바퀴 돈다. 노인의 가래 끓는 소리 같은 듣기 싫은 소리가 방 안 가득 울린다. 내가 저 제초제의 뚜껑을 열고 양주병에 내용물을 넣는다면, 그리고 술과 함께 독극물이 그의 몸속에 들어가 장기 이 곳 저곳을 파괴하고 마침내 원장의 숨통을 끊어 놓는다면생각들이 꼬리에 꼬리를 물고 청소기 뒤를 따라 오고 있었다. 들고 있던 청소기를 내려놓고 뒤통수를 어루만져 본다. 김원장은 꼭 노인들을 부를 때 뒤통수를 세게 후려치곤 했다. 노인들 중 유독 내 머리를 치는 일이 많았다. 튼튼 요양원에서 그나마 몸이 성한 내게 시킬 일이 많은 탓이었다.

 

  영감님. 영감님 머리는 꼭 잘 익은 수박 같단 말이야. 그 소리가 경쾌해!!

 

  원장이 내 머리통을 후려치는 순간이 못 견디게 싫었지만 그 말을 들으며 나는 웃고 있었다.아니 웃을 수밖에 없었다. 새끼. 내가 퇴직하고 수박밭 하다가 망한 것을 알고 저러는 건가. 마른 걸레를 들고 그의 이름이 박힌 상장의 먼지들을 털어낸다. 내 노년의 평화를 담보 삼아 받아 낸 것들 이었다. 위 사람은 투철한 봉사정신과 희생정신으로 노인들의 복지를 위해 공헌한 바 봉사정신이 투철하여 솔선수범 하였기에 이 상장을 수여함. 괘씸한 놈. 그로 인해 편안하지 못했던 시간들이 스쳐 지나갔다. 그러자 무슨 일을 저질로도 괜찮을 것 같다는 기분이 들었다. 살아가면서 어떤 결심을 하고 실행에 옮길 때 나를 끌어들이는 어떤 힘 같은 것이 함께 하곤 했었다. 그 일이 비록 옳지 못하거나 가까운 미래에 나를 불행하게 할지라도 영화 속 주인공이 결말을 향해 가기 위해 겪어내야 했던 씬들처럼, 정신을 차려 보면 그것들을 실행에 옮기고 있었다. 아들 녀석이 사업 자금으로 내 남은 퇴직금을 야금야금 발라 먹을 때에도, 대학 동창이랍시고 찾아와 엄청난 수익금을 말하며 동업을 제안할 때에도, 그리고 병원에 함께 가달라는 아내의 청을 물리치고 회사야유회를 가버렸던 날도 그런 순간들이었다. 매일 밤 태우고 태워도 까만 재가 되지 않아 선명하게 머릿속에서 동동 떠올라 나를 괴롭히는 일들이었다. 걸레를 내려놓고 빨간색 병의 제초제 뚜껑을 연다. 한 모금 분량의 내용물을 양주병에 따라 넣는다. 완벽했다. 이걸 그가 마신다고 장담할 수 없었고 내가 섞은 독극물의 양이 치사량일지도 모르는 일이었다. 그가 어느 날 갑자기 죽어 버린다고 해도 그게 내 탓일지는 확신 할 수 없는 일이었다.

 

  튼튼요양원에는 말이야. 없는 것이 두 가지가 있지. 하나는 멀쩡한 인간이 없고 다른 하나는 cctv가 없어. 그러니까 괜히 억울하다고 떠들어봤자 증거가 없으니 헛고생들 말라고.

 

  노인들이 그에게 매를 맞고 억울한 표정을 지을 때 김원장이 했던 말이었다. 어차피 인생은 돌고 도는 것이니 그가 나로 인해 죽음을 맞이한다 해도 김원장이 억울해 하지 않기를 바라본다.

 

 

04

 

  원장이 쓰러졌다. 그러나 그가 쓰러진 이유는 내가 섞은 독극물 때문이 아니었다. 아주 잠시 그의 몸이 흔들린다고 느끼는 순간, 김여사가 원장의 몸을 힘껏 밀었다. 꽤 큰 소리로 그의 머리가 바닥에 부딪히는 소리가 울렸다. 그는 선뜻 몸을 일으키지 못했다. 의식을 잃었나 싶어 살피려고 그에게 다가가는데, 나 보다 박노인이 빨랐다. 그는 손에 들고 있는 밀방망이로 그의 머리와 몸들을 꽤 여러 차례 내리쳤다. 그의 몸에서 흘러나온 피가 내 신발에 닿았다. 한동안 내 눈 앞에서 일어나는 일에 대해 어리둥절해 하던 나는 그제야 비로소 정신이 들었다. 발을발을 빼야했다.

 

  죽었나 봐요. 어쩌죠. 박노인이 사람을 죽였어요. 저 피 좀 봐요. 끔찍해라.

 

  어느새 내 옆으로 다가온 김여사가 말했다. 뻔뻔하기는. 정말 끔찍한 것은 그녀의 저런 태도였다. 오늘만은, 적어도 지금 이 순간만큼은 그녀의 행동에 맞춰주고 싶지 않았다.

 

  그건 모르는 거지. 김여사가 밀어서 쓰러졌을 때 이미 죽었을지도.

 

  어쩌면 내가 섞은 제초제가 그의 죽음에 작용했을지도 모른다. 아무도 모르는 일이었다. 신발에 묻은 피를 바닥에 문질러 닦는다. 박노인이 물끄러미 제 발 밑에 있는 원장의 시체를 바라보고 있었다. 피는 쉽게 닦아지지 않았다.

 

  그게 무슨 소리에요? 살짝 밀었을 뿐인데. 어디 사람이 그렇게 쉽게 죽나요.

 

  울음기 섞인 목소리로 김여사가 말했다. 아니다. 사람은 쉽게 죽는다. 특히 이곳은 죽음을 기다리는 이들이 모인 곳이었다. 사람이 죽어 나가는 것이 이상할 것이 없었다. 튼튼 요양원에 온 이후로 몇 차례의 죽음을 목격했다. 사람의 몸에서 생명이 빠져나가는 순간. 결국 아무것도 남지 않는다는 것은 여기서 유일하게 얻은 진리였다. 죽어버린 김원장도 이상할 것이 없었다. 그러나 관여하고 싶지 않았다. 걸음을 옮겨 박노인과 김여사에게서 멀찍이 떨어진다. 이번 일은. 김원장의 죽음에는 상관없는 사람이 되기로 결심한다. 허물어지듯 김여사가 주저앉는다. 아이고 아이고. 주먹으로 바닥을 두드리며 그녀가 운다. 눈물은 보이지 않았다. 박노인이 시동을 걸기 시작한다. 타닥타닥 제자리걸음을 하는 그의 모습이 비장하게 느껴진다. 그 동안 봐왔던 것 중, 가장 빠른 걸음으로 그가 내게 걸어온다.

 

  형님. 내가 죽인 거요. 그렇게 아시오.

 

  내 어깨를 잡고 박노인이 말했다. 그의 말을 들은 김여사의 표정이 일순간 환해진다. 진정한 구원을 만난 사람만이 질 수 있는 표정이었다. 구원자를 만난 앉은뱅이 신자처럼 빛나는 눈으로 김여사가 박노인을 본다. 그녀의 표정에 한껏 취한 그가 다시 한 번 큰 소리로 외친다.

 

  내가 죽인거야. 김원장은 내가 죽인거야!

 

  그의 결정이 선뜻 이해가 되지 않았다. 그렇지만 아무래도 상관이 없었다. 진정 내가 원하는 것은 내게 남은 생의 평화, 그것이었다. 다른 것은 의미가 없었다. 발을 빼고자 마음을 먹었지만 박노인의 결심이 그렇다면 조금의 도움을 주기로 한다. 적어도 그의 죽음의 원인 중 한 축을 담당하고 있는 사람으로서 말이다. 여전히 잠자는 젊은이는 일어나지 않았다.

 

05

 

  김여사가 몸을 바쁘게 움직여 바닥에 쏟아진 피를 닦아낸다. 평소 때 같으면 저런 일은 박노인의 몫이었겠지만 모든 희생을 짊어지기로 한 그에게서 이 전의 모습을 찾을 수 없었다. 표정을 담지 않은 얼굴로 그가 몸을 기댄 채 식탁 정중앙에 놓인 의자에 앉아있었다. 원장만 앉을 수 있는 폭신한 의자였다. 당연히 노인들은 앉을 수 없었다. 그러나 원장은 지금 죽었고 살아있는 자는 박노인었다. 김여사의 지시에 따라 그의 겨드랑에 팔을 끼고 죽어 있는 몸을 끌어낸다. 쉽게 그의 몸이 끌려오지 않는다. 김여사가 붙어 원장을 함께 옮긴다. 그러나 역부족이었다. 우리는 할 수 없이 그의 몸을 굴리기로 한다. 덜커덩 거리며 김원장의 몸이 굴러간다. 그의 머리가 몇 범 식당의 의자에 부딪쳤다. 꽤 경쾌한 소리가 났다. 그렇게 노인들의 머리를 때리더니 결국, 죽어서 다 돌려받는군. 나는 일부러 그의 머리를 의자 쪽에 가깝게 굴렸다. 이제 곧 아침이 올 것이다. 아침을 먹으러 사람이 모이면 일이 복잡해진다. 서둘러야 했다. 공범, 그녀와 그와 나 셋은 공범 아닌 공범이 되어 시체를 숨긴다.

  박노인이 비눗물과 빨대를 찾아 비눗방울을 만들어 낸다. 자잘한 방울이 그의 주변에 피어오른다. 부엌에 딸린 작은 방에 김원장을 겨우 밀어 넣고 박노인의 오른쪽 자리에 앉는다. 군소리도 없이 김여사가 요조숙녀처럼 암전하게 왼쪽 편 자리에 앉는다. 원장의 주머니에서 찾아 온 담배와 라이터를 그의 앞에 놓는다. 진상을 받은 강대국 나라의 왕처럼 근엄하게 그가 담배에 불을 붙이고 깊게 빨아들인다. 그가 뱉어낸 담배 연기가 얼굴에 닿는다. 독백하듯 그가 말한다. 그에게서 처음 듣는 반말이었다.

 

  내 아버지는 이름 없는 독립 운동가였어. 나라를 위해 목숨을 바쳤지. 나라를 위해 아버지는 가정에 소홀 했지만 나는 그렇게 살지 못했어. 이곳에 온 뒤 나는 매일 생각했지. 나는 왜 아버지처럼 살지 못했을까. 한 끼의 밥을 위해서 그게 뭐라고 그렇게 목숨을 걸고 살았나그러나 오늘 알았다. 이 몸에는 아버지의 피가 흐르고 있었어. 이 몸에는 대의를 위해 자신을 희생 할 수 있는 독립운동가의 피가 흐르고 있었던 거야.

 

  자서전이라도 읽는 듯 감격에 젖은 그의 목소리가 이어졌다. 기가 찼지만 참아 주기로 한다. 그가 모든 것을 안고 간다면, 이제 평화로운 밤이 내게 찾아 올 것이다. 나는 온전히 내 생을 태우며 죽음을 기다 릴 수 있을 것이다.

 

  형님. 그리고 김여사. 죽기 전에 내가 꼭 해보 싶은 것이 있소. 내 마지막 청을 들어 줄 수 있겠소.

 

  죽는다니자수를 한다고 해도 아직 재판이 열리지 않았고 사실상 우리나라에 사형제도가 쉽게 시행되지 않고 있다는 말이 목구멍 밖으로 나오려 했지만 참아주기로 했다. 어쩌면 원장의 사망 원인이 제초제에 있을지도 몰랐다. 행여나그것이 밝혀지면 나는 죽음을 교도소 안에서 맞이할지도 몰랐다. 여기나 감옥이나 사실 별 차이는 없었지만 어쩐지 살인자라는 단어는 명예롭지 않았다.

 

  뭐든 말해 봐요. 내가 다 들어줄 테니.

 

  당장 심장이라도 떼어 줄 것처럼 김여사가 말했다.

 

  내 마지막 청은다름이 아니라

 

  지금까지와 달리 주눅 든 목소리로 그의 말이 이어진다.

 

  소고기가 먹고 싶어겉만 살짝만 익힌 핏빛이 도는 그 고기 한 점을 입에 넣고 그 육즙을 느끼고 싶어

 

  그것은 독립운동가의 후손의 마지막 청이었다. 우리의 죄를 뒤집어쓰고 간다는 명분 아래 근엄하게 굴고 있었지만 결국 그는 그런 순간조차 입속에 들어가는 먹을 것을 떠올리는 미물일 뿐이었다. 어쩌면 당연한 것이었지만 사람은 쉽게 바뀌지 않는 법 이었다.

 

06

 

  핑크의 음악이 기상송으로 울린다. 제 아비가 죽은 것도 모르고 그녀는 오늘도 오늘 밤 너를 유혹하겠다고 노래를 불러댄다. 비상금을 모았다. 그녀와 나. 그리고 박노인이 가지고 있는 돈을 모으자 십이만 이천 팔백원이라는 돈이 모아졌다. 지폐는 모두 구겨져 있었고 동전은 반짝였다. 소고기를 구해 오는 것은 김여사가 맡기로 했다. 아주 잠시 그녀가 돌아오지 않는 것이 아닐까 의심이 들었지만 이내 그러지는 않을 거라는 결론에 이른다. 우리가 모은 전 재산은 밖의 세상에서 살아 갈만한 돈이 아니었다. 그녀는 어쩔 수 없이 튼튼 요양원으로 돌아 올 것이다.

  박노인이 만들어 칼국수를 국속에 넣는다. 구수한 된장 냄새를 맡자 군침이 돌았다. 시계를 본다. 식사 시간까지 삼십분의 시간이 남아 있었다. 김노인이 식탁 위에 놓아 둔 비눗방울 통이 보인다. 숨을 불어 넣어 비눗방울을 만들어 본다. 여러 개의 비눗방울이 둥둥 허공에 떠다니다 유독 찌그러진 타원형의 방울 하나가 원장을 집어넣은 창고 쪽으로 흘러간다. 무심코 방울을 따라 시선을 옮긴다. 놀랍게도 방울의 끝에는 김원장이 있었다.

  그는 죽지 않았다. 김여사의 말이 맞았다. 사람은 그렇게 쉽게 죽는 것이 아니었다. 죽음이 쉬운 것은 나 같은 사람에게나 해당되는 말이었다. 어느 새 김원장의 손에는 자신의 피가 묻은 밀방망이가 들려있었다. 그의 매가 가장 먼저 찾아 간 곳은 박노인이었다. 꽤 오랫동안 매질이 이어졌다. 박노인의 비명소리가 부엌 가득 울렸다. 그러자 하나 둘 밀려오던 노인들이 다시 걸음을 돌려 다시 방으로 돌아갔다. 나도 그들의 틈에 껴서 내 방으로 돌아가고 싶었지만 아쉽게도 내가 위치한 곳은 문 쪽이 아니었다. 밖으로 나가려면 매를 맞고 있는 박노인을 지나야 했다. 김원장의 시체를 창고까지 옮긴 것은 나였다. 김원장이 만일 그 일을 기억한다면 지금 저 매를 맞고 있는 것은 내가 될지도 모르는 일이었다. 그래서 나는 섣불리 몸을 움직일 수 없었다.

 

  이 미친 늙은이가. 나를 때려? 이 새끼들아 니들 다 죽었어. 경찰 불렀으니까 평생 감옥에서 썩다 죽을 줄 알아!!

 

  새끼들이라 했다. 새끼가 아니라 새끼들이었다. 김원장이 지목하는 사람 중에는 내가 껴 있다는 말이었다. 다리에 힘이 풀렸다. 살인은아니 살인미수는 얼마나 감옥에 있어야 될까아니 그 보다 자식놈 볼 면목이 없었다. 신발의 튄 핏자국이 유독 선명하게 보인다. 죽음이 찾아온다면 지금이 좋지 않을까. 그럼 호상이라고 인정 할 수 있을 것 같았다. 젊은 시절 잠시 나갔던 교회의 예배시간이 떠올랐다. 목사라는 사람이 말했다. 신은 절대자이고 간절히 기도하면 그 소망을 이루어 준다고 했다. 절대자여. 신이시여. 만일 당신이 존재한다면지금 내게 당신의 존재를 보여주소서. 지금 내 목숨을 가져가도 좋고, 그것도 아니면 이 상황을 해결해 주소서. 잠시 시간이 흘렀다. 원장의 매질은 계속되고 있었다. 비명 지를 힘조차 없어졌는지 박노인의 목소리는 더 이상 들리지 않았다. 거친 김원장의 숨소리만 들릴 뿐. 박노인의 몸이 축 늘어지자 타겟을 바꾸려는 듯 원장이 내게로 다가왔다. 다리가 저절로 떨려왔다. 눈을 질끈 감는다. 나는 그의 매질을 얼마나 견딜 수 있을까. 신은 없었다. 원장의 매질이 이어졌다. 아니 그럴 것이라 생각했다. 그런데 아프지 않았다.

 

  뭐야? 이 새끼야. 이거 안 봐. 씨발 너 뭐야?

 

  질끈 감았던 눈을 떴을 때 잠자는 젊은이가 원장이 움직이지 못 하게 꼭 잡고 있었다. 이제는 깨어난 그가 말했다.

 

  김원장님. 시민일보의 이민호기자입니다. 폭력은 그만 쓰시고 저랑 이야기 하시죠. 하실 이야기 참 많을 것 같습니다만.

 

  밀방망이가 김원장의 손을 빠져나와 바닥에 떨어졌다. 그 소리를 신호로 운동시간을 알리는 핑크의 노래가 스피커를 통해 흘러나오고 있었다.

 

                                                                                                                                                                                                                          -끝-  

 

 

                                                                             


  • profile
    korean 2018.05.01 00:14
    열심히 쓴 좋은 작품입니다.
    보다 더 열심히 정진하다보면
    틀림없이 좋은 결실을 맺으리라 믿어집니다.
    늘 건필하세요^^

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